Tai Chi Chuan

Tai Chi Chuan, or Tai Chi, (pronounced "tie chee,") is a gentle exercise program that is a part of Traditional Chinese Medicine. This exercise is derived from the martial arts and is composed of slow deliberate movements, meditation, and deep breathing which enhance physical health and emotional well-being. 


Movements in Tai Chi allow the Qi (pronounced "chee") or life energy, to flow throughout the body. Qi must be able to move freely for good health. The well known principle of Yin/Yang is also important., as Yin and Yang are complementary forces in the universe. Tai Chi is meant to harmonize this pair of opposites. This art imitates motions found in nature, (such as the movements of animals), uniting human beings with the natural world. 


Different styles of Tai Chi

Chen - The oldest form, characterized by its lower stances.

Yang - The most popular form, characterized by its slow, steady, expansive and soft  movements. 

Wu/hao - Characterized by its small, subtle movements; highly focused on balance, sensitivity and internal chi development.

Sun - Characterized by smooth, flowing movements with gentle postures, integrated with internal energy and high stances.


What is the history?

Tai Chi can be traced back to the Chen style, which had been passed down as a family secret for generations. The Chen family chronicles record Chen Wangting as originator of the form. Zhang Sanfeng, a martial artist who lived in China in the late 16th century, is known  to have created the practice of Tai Chi. According to legend, Sanfeng had a dream about a snake and a crane engaged in battle; their graceful movements inspired his non-combative style of martial arts. This ancient form of movement has been practiced in China for centuries and is still a daily routine for tens of thousands of people. It was introduced to the United States and has since grown in popularity.


How does it work? 

There are various perspectives on how and why Tai Chi works.

Tai Chi unblocks the flow of qi (chi); when qi flows freely, the body, mind, and spirit are in balance and health is maintained. Tai Chi works in a similar way as other mind-body therapies, and there is ample documented evidence that paying attention to the connection between the mind and the body can relieve stress, combat disease, and enhance physical well-being. All of the body's major muscle groups and joints are needed for the slow, gentle movements in Tai Chi. This exercise improves balance, agility, strength, flexibility, stamina, muscle tone, and coordination. 

As Tai Chi is a low-impact, weight-bearing exercise, it strengthens bones and is seen to slow bone loss, potentially preventing the development of osteoporosis. 


What does a Tai Chi session entail? 

Tai Chi sessions are usually conducted as group classes that last about an hour. Each session begins with warm-up exercise. Warm up exercises can consist of Qiqong (pronounced "chee gong"). Qigong is comprised of slow movements massaging internal organs. Then the instructor guides the class through a series of Tai Chi movements that together comprise a "form". Each movement in a form has a nature-based name that describes its overall action—such as "wave hands like clouds" or "grasp the bird's tail." All movements are performed in a slow, meditative manner. At the end of the class, there is a wind-down exercise, relaxation, and meditation. 


How safe is Tai Chi?

Tai Chi is safe for everyone, regardless of age or athletic ability, and can be modified for most health problems. People with limited mobility, even those in wheelchairs, can learn and successfully use Tai Chi. However, it is not meant to replace medical care for a serious condition. One should consult a doctor and inform the Tai Chi instructor about any health problems or recent injuries.


What conditions respond well? 

Tai Chi improves overall fitness, coordination, and agility. People who practice Tai Chi on a regular basis tend to have good posture, flexibility, range of motion, are more mentally alert, and sleep more soundly at night. Tai Chi is both a preventive and a complementary therapy for a wide range of conditions. It is also beneficial for the immune system and the central nervous system, which makes it especially good for people with anxiety, depression or any stress-related conditions. Specifically, it has been documented as beneficial for balance problems, chronic pain, diabetes, heart disease, high blood pressure, arthritis, osteoporosis, headaches, fibromyalgia, and sleep disorders. The deep breathing of Tai Chi regulates the respiratory system, helping to treat respiratory ailments such as asthma, bronchitis, and emphysema. It also stimulates the abdomen, which aids digestion and helps relieve constipation and gastrointestinal conditions.


What should I wear to practice Tai Chi?

Clothes worn, should be loose and comfortable with sneakers or athletic shoes.


What is the best time to practice Tai Chi?

Sunrise is a great time to practice. However, anytime is beneficial. 

SPANISH/ESPAÑOL

Tai Chi Chuan o Tai Chi es un ejercicio lento de bajo impacto. Es parte de la medicina tradicional China. Tai Chi deriva de las artes marciales y se compone de movimientos lentos – deliberados – con meditación y respiración profunda que mejora la salud física y el bienestar emocional. Los movimientos del Tai Chi permiten el Qi o energía vital que fluyan a través del cuerpo. El Qi debe ser capaz de moverse libremente para la buena salud. El principio del yin y del yan es importante también. Yin y Yan son fuerzas opuestas y complementarias en el universo como activo y pasivo, frio y caliente. El Tai Chi tiene la intención de armonizar estos pares de significados opuestos.

¿Cuáles son los diferentes estilos?

Chen – Es el más antiguo y se caracteriza por sus posturas bajas.

Yang -  Es el más popular y se caracteriza por sus movimientos lentos, constantes, amplios y suaves.

Wu/Wu Hao – Se caracteriza por sus movimientos cortos y sutiles; altamente centrado en el equilibrio, la sensibilidad, y el desarrollo interno de la energía vital.

Sun – Caracterizado por sus movimientos fluidos con posturas suaves e integradas con posturas altas y energía interna.   


 ¿Cuál es la historia?

 El Tai Chi se remonta al estilo Chen, que había sido trasmitido como un secreto de familia por generaciones. El registro familiar del estilo Chen data de la novena generación de la familia Chen Wangting. Zhang Sanfeng fue un famoso maestro y filósofo taoísta experto en artes marciales y acupuntura que vivió en China en el siglo XVI. Se hizo conocido por haber creado la práctica del Tai Chi. Según la leyenda, Sanfeng tuvo un sueño acerca de una batalla entre una serpiente y una grulla; se quedó sorprendido de la habilidad de la serpiente para defenderse de la grulla, esquivándola con hábiles movimientos circulares. Pensó que sería posible, de esta forma, desarrollar una técnica basándose en los movimientos que observó de la serpiente.  


 ¿Cómo funciona? 

Hay varios puntos de vista sobre cómo funciona el Tai Chi. El Tai Chi desbloquea el flujo del Qi (chi): Cuando el Qi fluye correctamente, el cuerpo y la mente están en equilibrio y la buena salud se mantiene. El Tai Chi funciona de la misma manera que otras terapias – cuerpo y mente- y existe una amplia evidencia de que prestando atención a la conexión entre la mente y el cuerpo, se puede aliviar el estrés, combatir las enfermedades, y mejorar el bienestar físico. En los movimientos lentos y suaves del Tai Chi se utilizan todos los grupos principales de músculos y articulaciones. El Tai Chi mejora el equilibrio, la agilidad, la fuerza, la flexibilidad, la resistencia, el tono muscular y la coordinación. Este ejercicio de bajo impacto fortalece los huesos y puede demorar la pérdida de materia osea, lo que impide el desarrollo de la osteoporosis. 

   

¿En qué consiste una sesión?

 Las sesiones de Tai Chi por lo general duran alrededor de una hora. Cada sesión comienza con un ejercicio de calentamiento. Los ejercicios de calentamiento pueden consistir en Qiqong (pronuncie chee gong). El Qigong se compone de movimientos lentos que dan masaje a los órganos internos. Después el instructor guía la clase a través de una serie de movimientos de Tai Chi que en su conjunto constituyen una “forma”. Cada movimiento tiene un nombre basado en la naturaleza que describe su acción. Ejemplo: “Mover las manos como las nubes” o “sobar la cola del pájaro”. Todos los movimientos se realizan de una manera lenta y en meditación. Al final de la clase, por lo general, se pueden hacer otros ejercicios de relajación y meditación. 


 ¿Es el Tai Chi seguro para personas con condiciones física especiales o particulares? 

El Tai Chi es seguro para todos, sin importar la edad o la capacidad atlética, o la condición de salud, y se puede modificar para la mayoría de los problemas de salud. Las personas con movilidad reducida, incluso aquellos en sillas de ruedas pueden aprender y utilizar con éxito el Tai Chi. Sin embargo, no se pretende sustituir la atención médica para ninguna enfermedad. Consulte con su médico y con su instructor sobre cualquier problema de salud o lesiones recientes, o si la persona está embarazada.  


 ¿Qué condiciones físicas responden mejor?

 El Tai Chi mejora la condición física en general, la coordinación y la agilidad. Las personas que practican Tai Chi regularmente, tienden a tener una buena postura, flexibilidad, amplitud de movimiento, son más alertas mentalmente y duermen más profundamente en la noche. El Tai Chi es a la vez preventivo y una terapia complementaria para una gama amplia de condiciones. El Tai Chi también es beneficioso para el sistema inmunológico y el sistema nervioso central, lo que lo hace especialmente bueno para las personas con ansiedad, depresión, o condiciones relacionadas con el estrés. Es beneficioso para problemas de equilibrio, dolor crónico, diabetes, artritis, enfermedades del corazón, presión arterial alta, osteoporosis, esclerosis múltiple, dolores de cabeza, fibromialgia y trastornos del sueño.   La respiración profunda del Tai Chi regula el sistema respiratorio, ayudando a tratar enfermedades respiratorias como el asma, la bronquitis y el enfisema pulmonar. También estimula el abdomen, ayuda a la digestión, alivia el estreñimiento y a las enfermedades gastrointestinales.


 ¿Qué ropa me pongo para practicar?

La ropa debe ser suelta y cómoda con zapatos deportivos o tenis.  


¿Cuál es el mejor momento para practicar?

Al amanecer es el mejor momento para practicar. Sin embargo, es beneficioso en cualquier momento.