Tai Chi Chuan

Tai Chi Chuan or Tai Chi, pronounced "tie chee," is a gentle exercise program that is a part of Traditional Chinese Medicine. Tai Chi is derived from the martial arts and is composed of slow deliberate movements, meditation, and deep breathing which enhance physical health and emotional well-being. 


Tai Chi movements allow the qi (pronounced "chee") or life energy, to flow throughout the body. Qi must be able to move freely for good health. The principle of yin/yang is also important. Yin and yang are opposite and complementary forces in the universe, such as light and dark. Tai Chi is meant to harmonize these pairs of opposites. Finally, Tai Chi imitates motion found in nature, such as the movements of animals, thereby uniting human beings with the natural world. 


What are the different styles?

Chen - The oldest and parent form characterized by its lower stances.

Yang - The most popular and characterized by its slow, steady, expansive and soft  movements. 

Wu/hao - Characterized by its small, subtle movements; highly focused on balance, sensitivity and internal chi development.

Sun - Characterized by its smooth, flowing movements with gentle postures integrated with chikung and high stances.


What is the history?

Tai Chi can be traced back to the Chen style, which had been passed down as a family secret for generations. The Chen family chronicles record Chen Wangting of the family's 9th generation. Zhang Sanfeng, a martial artist who lived in China in the late 16th century, has been known to have created the practice of tai chi. According to legend, Sanfeng had a dream about a snake and a crane engaged in battle; their graceful movements inspired his non-combative style of martial arts. This ancient form of movement has been practiced in China for centuries and is still a daily routine for tens of thousands of people. It was introduced to the United States and has since grown in popularity.


How does it work? 

There are various perspectives on how tai chi works.

Tai chi unblocks the flow of qi (chi); when qi flows properly, the body, mind, and spirit are in balance and health is maintained. Tai chi works in the same way as other mind-body therapies, and there is ample evidence that paying attention to the connection between the mind and the body can relieve stress, combat disease, and enhance physical well-being. All the major muscle groups and joints are needed for the slow, gentle movements in tai chi. Tai chi improves balance, agility, strength, flexibility, stamina, muscle tone, and coordination. 

This low-impact, weight-bearing exercise strengthens bones and can slow bone loss, thus preventing the development of osteoporosis. 


What does a session entail? 

Tai chi sessions are usually group classes that last about an hour. Each session begins with a warm-up exercise. Warm up exercises can consist of qiqong pronounced chee gong. Qigong is comprised of slow movements massaging internal organs. Then the instructor guides the class through a series of tai chi movements that together comprise a "form". Each movement in a form has a nature-based name that describes its overall action—such as "wave hands like clouds" or "grasp the bird's tail." All movements are performed in a slow, meditative manner. At the end of the class, there is usually a wind-down exercise, relaxation, and meditation. 


How safe is it?

Tai chi is safe for everyone, regardless of age or athletic ability, and can be modified for most health problems. People with limited mobility even those in wheelchairs can learn and successfully use tai chi. However, it is not meant to replace medical care for a serious condition. Talk to your doctor and your instructor about any health problems or recent injuries you may have, or if you are pregnant. 


What conditions respond well? 

Tai chi improves overall fitness, coordination, and agility. People who practice tai chi on a regular basis tend to have good posture, flexibility, range of motion, are more mentally alert, and sleep more soundly at night. Tai chi is both a preventive and a complementary therapy for a wide range of conditions. Tai chi is also beneficial for the immune system and the central nervous system, which makes it especially good for people with anxiety, depression, or any stress-related conditions. Specifically, it is beneficial for balance problems, chronic pain, diabetes, heart disease, high blood pressure, arthritis, osteoporosis, headaches, fibromyalgia, and sleep disorders. The deep breathing of tai chi regulates the respiratory system, helping to treat respiratory ailments such as asthma, bronchitis, and emphysema. It also stimulates the abdomen, which aids digestion and helps relieve constipation and gastrointestinal conditions.


What should I wear to practice? 

Clothes should be loose and comfortable with sneakers or tennis shoes.


What is the best time to practice?

Sunrise is a great time to practice. However, anytime is beneficial. 

Spanish

Tai Chi Chuan o Tai Chi es un ejercicio lento y suave de bajo impacto y es una parte de la medicina tradicional China. Tai Chi se deriva de las artes marciales y se compone de movimientos lentos deliberados, meditación, y la respiración profunda que mejora la salud física y el bienestar emocional. 

Los movimientos de Tai Chi permiten el Qi o energía vital que fluyen a través del cuerpo. El Qi debe ser capaz de moverse libremente para la buena salud. El principio del yin y el yang es importante también. Yin y Yang son fuerzas opuestas y complementarias en el universo como pasivo y activo, frio y caliente.

El Tai Chi tiene la intención de armonizar estos pares de opuestos. 


 ¿Cuáles son los diferentes estilos?

Chen - Es la más Antigua y se caracteriza por sus posturas bajas.

Yang - Es el más popular y se caracteriza por sus movimientos lentos, constantes, amplios y suaves.

Wu/Wu Hao - Se caracteriza por sus movimientos pequeños y sutiles; 

altamente centrado en el equilibrio, la sensibilidad, y el interno desarollo de la  energia vital.

Sun - Caracterizado por sus movimientos fluidos con posturas suaves y integrado  con posturas altas y energía interna. 


¿Cuál es la historia ?

El Tai Chi se remonta al estilo Chen, que había sido transmitido como un secreto de familia por generaciones. El registro familiar de el estilo Chen data de la novena generacon de la familia Chen Wangting. Zhang Sanfeng fue un famoso maestro filósofo taoísta experto en artes marciales y acupuntura que vivió en China en el siglo XVI. Ha sido conocido por haber creado la práctica del Tai Chi. Según la leyenda, Sanfeng tuvo un sueño acerca de una serpiente y una grulla en una batalla; se quedó sorprendido de la habilidad de la serpiente para defenderse de la grulla, esquivándola con hábiles movimientos circulares. De esta forma pensó que sería posible desarrollar una técnica basándose en los movimientos que observó en la serpiente . 

Esta antigua forma de movimiento se ha practicado en China durante siglos y sigue siendo una rutina diaria para decenas de miles de personas. Fue introducido en los Estados Unidos y desde entonces ha crecido en popularidad.


¿Cómo funciona ? 

Hay varios puntos de vista sobre cómo funciona el Tai Chi. El Tai Chi desbloquea el flujo del Qi (chi); cuando el Qi fluye correctamente, el cuerpo y la mente están en equilibrio y la salud se mantiene. El Tai chi funciona de la misma manera que otras terapias cuerpo - mente, y existe una amplia evidencia de que prestando atención a la conexión entre la mente y el cuerpo, se puede aliviar el estrés, combatir las enfermedades, y mejorar el bienestar físico. En los movimientos lentos y suaves del Tai Chi se ulilizan todos los grupos principales de músculos y articulaciones.

El Tai Chi mejora el equilibrio, la agilidad, la fuerza, la flexibilidad, la

resistencia, el tono muscular, y la coordinación. Este ejercicio de bajo impacto fortalece los huesos y puede ralentizar la pérdida de hueso, lo que impide el desarrollo de la osteoporosis. 


¿En qué consiste una session ? 

Las sesiones de Tai Chi por lo general, duran alrededor de una hora. Cada sesión comienza con un ejercicio de calentamiento. Los ejercicios de calentamiento pueden consistir en Qiqong pronunciado chee gong. El Qigong se compone de movimientos lentos  que dan masaje a los organos internos. Desupes el instructor guía la clase a través de una serie de movimients de Tai Chi que en conjunto constituyen una"forma". Cada movimiento tiene un nombre basado en la naturaleza que describe su acción, ejemplo: "mover las manos como las nubes" o "sobar la cola del pájaro."

Todos los movimientos se realizan de una manera lenta y meditativa.
Al final de la clase, por lo general pueden hacer otros ejercicios de relajación y meditación. 


¿Existen condiciones fisicas que no deben ser tratadas? 

El Tai Chi es seguro para todos, sin importar la edad o la capacidad atlética, y se puede modificar para la mayoría de los problemas de salud. Las personas con movilidad reducida, incluso aquellos en sillas de ruedas pueden aprender y utilizar con éxito el Tai Chi. Sin embargo, no se pretende sustituir la atención médica para ninguna enfermedad. Consulte con su médico y con su instructor sobre cualquier problema de salud o lesiones recientes que pueda tener, o si usted está embarazada. 


¿Qué condiciones fisicas responden bien ?

El Tai Chi mejora la condición física en general, la coordinación y la agilidad. Las personas que practican Tai Chi regularmente tienden a tener una buenapostura, flexibilidad, amplitud de movimiento, son más mentalmente alertas y duermen más profundamente en la noche. El Tai Chi es a la vez preventivo y una terapia complementaria para una amplia gama de condiciones. 

El Tai Chi también es beneficioso para el sistema inmunológico y el Sistema nervioso central, lo que hace que sea especialmente bueno para las personas con ansiedad, depresión, o condiciones relacionadas con  estrés. Es beneficioso para problemas de equilibrio, dolor crónico, diabetes, artritis, enfermedades del corazón, presión arterial alta, osteoporosis, esclorosis multiple, dolores de cabeza, fibromialgia y trastornos del sueño. 

La respiración profunda del Tai Chi regula el sistema respiratorio, ayudando a tratar enfermedades respiratorias como el asma, la bronquitis y el enfisema pulmunar. También estimula el abdomen, ayuda a la digestion, alivia el estreñimiento y las enfermedades gastrointestinales.


¿Qué ropa me pongo para practicar?

La ropa debe ser suelta y cómoda con zapatos deportivos o tenis.


¿Cuál es el mejor momento para practicar ?

Al amanecer es un buen momento para practicar. Sin embargo, en cualquier momento es beneficioso.